Rodrigo Tavares (Portugal)

In the same way that sound policy-making should rest on solid scientific information, the purpose of research should be to contribute, even if humbly, to elevate the conditions people live under. The United Nations University, as the research arm of the UN system, and UNU-CRIS in particular, hold a special place at this critical juncture. Since I first joined UNU-CRIS in 2006, I have enjoyed a very conducive environment to work on regional security and on paradiplomacy. Cities, sub-states, countries and regional international organisations: what is their contribution to sustainable development?

Andrea Hak (United States)

As a peace and conflict intern at UNU-CRIS I had a chance to develop my research, writing and presentation skills. Providing support to experienced researchers in my field exposed me to new and interesting topics. At the same time I was also encouraged to come up with independent projects of my own. This allowed me to pursue my particular interests and receive helpful feedback on the structure and content of my findings.

Regular breakfast meetings provided a forum in which junior and senior researchers were encouraged to share their work and get constructive comments and guidance from others. This helped me to greatly improve my presentation skills in an encouraging environment. Visiting speakers were also invited to give presentations, expanding my scope of knowledge on different subjects. One of the best parts about being at UNU-CRIS is the network you create. It was great to get to know peers who I could discuss, brainstorm and share ideas with.

Kate Neyts (Belgium)

Een onderzoeksstage bij de United Nations University – CRIS te Brugge, combineerde voor mij het beste van twee werelden. Tijdens mijn stage werd ik omringd door stagiairs en onderzoekers van overal, die allemaal hun eigen cultuur en ervaringen meebrachten, en heb ik op deze manier deel kunnen uitmaken van een gerespecteerde internationale instelling, terwijl ik toch dicht bij huis kon werken. Ik heb de kans gekregen om als pas afgestudeerde bij te dragen aan een groter onderzoeksproject omtrent migratie en regionale integratie. Op die manier heb ik veel bijgeleerd over onderzoek uitvoeren, redactioneel werk én heb ik mijn stempel op een te publiceren volume kunnen drukken. Verder kon ik ook aan mijn eigen onderzoeksprojecten werken, die uit mijn eigen interessesfeer kwamen en waaromtrent ik altijd terecht kon bij mijn supervisor voor advies. Ik heb mijn taalvaardigheid bijgeschaafd, door het onderzoekswerk in verschillende talen, maar ook door dagelijks van gedachten te wisselen met de onderzoekers en stagiairs, die van alle uithoeken van de wereld komen. De werksfeer was ook altijd heel aangenaam, onder andere omwille van het enthousiasme en de gezellige sfeer die er heerst onder de interns. Het was een unieke periode en het is geweldig geweest om deel uit te maken van het UNU netwerk.

Manon Dervin (France)

Je suis une étudiante française de 20 ans. Je suis arrivée en septembre 2014 à UNU-CRIS. C’est ma première expérience de stage et ma première expérience de stage à l’étranger. Une grande étape ! J’ai eu le privilège de travailler 7 mois dans un contexte international: des collègues stagiaires de toutes nationalités, des chercheurs renommés toujours prêts à nous faire profiter de leur expérience et de leurs conseils... un cadre idéal pour apprendre. J’ai eu l’opportunité d’assister à des conférences de grande qualité, j’ai pu améliorer mon anglais non seulement à l’oral mais aussi à l’écrit et approfondir mes connaissances dans mon domaine de prédilection : le développement durable à travers le prisme de l’intégration régionale. Je suis convaincue que ce séjour de 7 mois en Belgique est une grande étape dans mon parcours, tant j’ai appris non seulement sur le travail de recherche mais également sur moi-même.

Wander Engbers (The Netherlands)

I have conducted a research internship during the summer semester of 2015. Within the framework of my master ‘European Governance’ at the University of Luxembourg I had the opportunity to combine my thesis with an internship. As my thesis had a subject of interest for UNU-CRIS, me and the director of the institute, quickly decided that my thesis would become my main engagement. Although I worked together with other researchers, this was all mainly within the same field of my research.

This meant that for 3.5 months I had the possibility to use the facilities of UNU-CRIS, but more importantly, use the in-house knowledge. The other researchers of the institute welcomed me with open arms and gave valuable advice on my topic. The combination of my thesis with an internship at the institute also gave more prestige to my personal research, this opened more doors for possible interviews. In general I would describe my internship as both a professional and personal experience, in particular for future young researchers.